Tamara DEAN, Cambwerra, Australie

Tamara Dean est une artiste engagée qui montre avec force les liens entre les êtres, l’humain et la nature, les émotions, l’adolescence, la beauté du monde. Elle a commencé par la photographie documentaire il y a quinze ans pour poursuivre vers un travail artistique et conceptuel. Ses images sont comme des tableaux. De l’usage du moyen format Hasselblad pour ses mises en scène, au Smartphone pour la vie quotidienne, elle reconnait l’importance des collectifs et des réseaux sociaux pour diffuser ses œuvres et se constituer un réseau. Elle expose ce mois de février sa nouvelle série « Instinctuel » à Sydney, galerie Martin Browne Contemporary. En France elle est représentée par la galerie Vu’ à Paris.

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– Quelle est l’origine de la nouvelle série que vous exposez et comment avez-vous travaillé dessus?

Ma nouvelle série s’appelle Instinctual. Instinctual explore la relation entre les humains et le monde naturel et le rôle de l’instinct dans notre vie contemporaine. Le sens du monde supérieur et du monde souterrain est une représentation de la conscience et du subconscient. L’absence de vêtements et le cadre naturel est conçu pour symboliser un sens universel de l’humanité et notre animalisme inhérent. Une reconnaissance que nous faisons partie de la nature. Je travaille sur cette série depuis deux ans.

– Pourquoi avez-vous choisi la photographie ?

Je constate que je suis capable de communiquer des pensées profondes, complexes, émotionnels et des sentiments par le biais de la photographie. Pour moi, c’est une langue sans mots, une façon de se relier.

– Quels sont vos thèmes ou sujets préférés?

Les humains et la nature. Un sentiment de crainte et d’émerveillement à propos du monde qui m’entoure. Les états émotionnels de l’être. Le pouvoir des femmes. La Beauté.

Ebenezer Rock Drop’The Edge, 2013 © Tamara Dean

« Je vois la photographie comme un langage universel. Je cherche à faire des photographies qui évoquent une réponse émotionnelle, et qui invitent le spectateur à la conversation que le photographe propose. »

– Qu’est-ce qu’une photographie? Que recherchez-vous dans une photographie?

Je vois la photographie comme un langage universel. Je cherche des photographies qui évoquent une réponse émotionnelle, et qui invitent le spectateur à la conversation que le photographe propose. Je cherche la subtilité et la nuance, contrairement à l’imagerie souvent extasiée et exagérée de la publicité dont nous sommes bombardés au quotidien.

– Quelles caméras utilisez-vous? Reflex, smartphone, chambre noire, polaroid? Pourquoi et lequel préférez-vous?

J’utilise un moyen format Hasselblad comme mon appareil photo principal et j’ai un Canon comme une caméra secondaire. Mon Hasselblad est lourd et je dois travailler lentement avec lui, c’est donc celui que j’utilise pour mon travail conceptuel. J’utilise le Canon pour la photographie sous-marine et aussi pour une situation où je dois travailler rapidement et indépendamment d’un trépied.

– Comment choisissez-vous vos modèles? Qui sont-ils et pourquoi ce choix? Les dirigez-vous beaucoup?

J’avais l’habitude de photographier mes amis et maintenant j’ai tendance à mettre des appels sur facebook et instagram, quand je suis à la recherche de modèles. Pour ma série 2016 Sur le visage J’ai mis un call-out pour les personnes qui avaient une apparence androgyne et j’ai eu beaucoup de réponses. En ce qui concerne la direction, mon approche est à la fois directrice et collaborative. Je trouve que le processus collaboratif permet d’émerger des récits intéressants et des images émotionnellement chargées. Si je dois aller dans un tournage avec l’image complètement préconçue je trouve que je limite le potentiel du travail. Je préfère entrer dans le processus avec un concept où j’encourage mes sujets à apporter une partie d’eux-mêmes. Je vais diriger vers une image que j’ai dans mon esprit et puis voir où cela mène avec les modèles sur le tournage.

Tamara Dean, Upstream, Only Human 2011

-Que pensez-vous des médias sociaux, des plates-formes et des magazines en ligne ? Ces nouveaux réseaux vous aident-ils à être plus visibles et plus connus?

J’aime vraiment Instagram et j’ai trouvé de merveilleux artistes et amis à travers cette plate-forme. J’aime l’immédiateté de celui-ci. J’aime aussi avoir une fenêtre personnelle dans d’autres processus d’artistes.

Avant Instagram j’étais membre du collectif de photographie Oculi pendant une décennie et chaque mois, on s’attendait à ce que nous fassions des images de la vie quotidienne prises au cours du mois et de les montrer sur le site. Donc quand Instagram est arrivé, c’était une façon très naturelle de partager des images. Que ce soit sur les murs de la galerie, Instagram, facebook, sites Web, magazines en ligne ou dans les festivals, avoir des forums pour montrer mon travail au fil des ans a été inestimable. Cela m’a permis de travailler et d’être jugé, par moi-même, par l’industrie et par mes pairs. Oculi m’a aidé à découvrir ce que mon style et mes forces étaient et j’ai pu voir mon travail dans le contexte d’une plus grande communauté artistique. Le pouvoir dans un collectif est incroyablement inspirant et certainement m’a permis d’avancer sur mes travaux personnels. Mon conseil à toute personne créative qui a du mal à trouver un forum ou un sens de la communauté est d’en créer un.

Instagram a complètement revigoré ma motivation à photographier des moments de ma vie quotidienne, une habitude que j’avais longtemps laissée derrière moi. Et de partager plus de ma vie, mon processus et mon travail actuel. Cela m’a ouvert une nouvelle communauté. Je me suis fait des amis basés sur une appréciation mutuelle des images et j’ai pu présenter mon travail à travers le monde, ce que je n’aurais jamais pu imaginer qu’il atteigne. C’est un phénomène étonnant.

– Que pensez-vous de la place des photographes émergents et de la place des femmes photographes dans votre pays et dans le monde? Qu’est-ce que vous aimeriez changer si vous le pouviez?

Au cours des deux derniers jours, j’ai tenu des ateliers en Australie régionale dans lesquels tous les participants qui s’étaient inscrits pour elle étaient des femmes. J’ai été frappé à nouveau par le déséquilibre dans la grande quantité de jeunes femmes intéressées par la photographie au début, puis l’énorme écart dans les pourcentages de femmes qui finissent par travailler comme photographes plus tard dans leur vie. En Australie, l’industrie photographique professionnelle est encore largement dominée par les hommes.

J’aimerais voir cela changer. Les hommes et les femmes sont égaux dans leur capacité à prendre des photos fortes, convaincantes et attrayantes. Si vous avez du respect pour vos sujets, un bon œil, une compréhension de la lumière, et de la patience, il ne devrait pas importe quel sexe vous êtes. En disant cela, il peut y avoir des différences dans ce qu’un photographe de sexe masculin et une photographe peuvent voir et créer. Dans différentes cultures l’accès est un problème évident, et il y a certainement des moments où j’ai été appelé quand je travaillais comme photographe documentaire pour des histoires particulières sur la base de mon sexe en raison de sensibilités. Je pense que reconnaître que nous avons un accès particulier à notre propre genre est une valeur à reconnaître et à valoriser. Je pense que l’un des rôles importants des femmes photographes est de raconter des histoires de femmes, de donner une voix aux femmes et aux enfants. Les personnes les plus proches de vous et leurs histoires sont souvent les plus puissantes à tirer.

« Ma photo « The Bride » en particulier défie les rôles traditionnels de genre dans la société occidentale contemporaine. (…) Je visais à créer une œuvre contemporain qui se réfère esthétiquement à l’ère préraphaélite et qui fait symboliquement référence à la force et au pouvoir des femmes. »

– Vous avez déjà construit une bonne carrière dans le monde de la photographie. Pouvez-vous me dire si le fait d’être une femme artiste a été et est une contrainte ou vous donne-t-il au contraire des opportunités? Ou le genre n’a pas d’importance du tout ?

Je trouve le déséquilibre entre les sexes dans le nombre de succès, les femmes artistes professionnels dans les niveaux supérieurs du monde de l’art profondément troublant. Surtout quand vous considérez l’enthousiasme et l’engagement des jeunes femmes dès le début. Je pense que, d’une manière générale, les hommes ont la capacité de s’exprimer et les femmes sont moins enclines à se promouvoir de cette façon. Le chemin pour devenir un artiste est moins défini que d’autres carrières. Souvent c’est à l’artiste de se promouvoir et si vous n’avez pas les compétences ou les outils pour ce faire, c’est plus difficile à remarquer. J’ai eu de la chance dans les occasions qui m’ont été offertes, mais ce n’est pas seulement miraculeusement arrivé, je travaille solidement depuis 15 ans tout en élevant deux enfants. Je suis par nature très douce bien que je sois aussi ambitieuse et tenace. J’ai ainsi atteint des occasions qui ont été importantes pour moi. J’ai eu la chance d’avoir été élevé par une mère qui a instillé un sens de la chaîne de l’estime de soi, l’indépendance et la conviction que je peux atteindre mes rêves et mes objectifs.

– Pensez-vous que vous prenez des photos et que vous avez construit votre travail en tant que femme, ou vous ne pensez pas du tout à ce sujet? Est-ce que la sensibilité de la femme est importante dans votre travail et comment apparaît-il dans vos photos et le choix des thématiques?

Je ne cherche pas intentionnellement à créer du travail avec mon identité féminine comme force motrice. Bien que je pense que ma perspective féminine est présente dans mon travail. J’ai grandi entouré de femmes ayant deux soeurs et ma mère comme des forces fortes dans ma vie, donc je suis très à l’aise avec les femmes et dépeignant des histoires de femmes. Il est important pour moi de dépeindre la force et le pouvoir dans mes sujets féminins. Il y a plus de dix ans, j’ai fait la transition de la photographie documentaire à la photographie conceptuelle après l’arrivée de mon premier enfant. Féminité, intimité et relations étaient des forces fortes dans mes premiers travaux. Ma photo ‘The Bride’ en particulier défie les rôles traditionnels de genre dans la société occidentale contemporaine. Le regard direct de la mariée, sa posture et sa demi-nudité défient les notions du rôle traditionnel de la mariée comme soumise et servile. Dans cette photographie, la mariée donne le sentiment qu’elle est très en contrôle de son propre destin et tandis que son mari essaie de la conduire loin, c’est elle qui décidera si elle va suivre. Je visais à créer une œuvre contemporaine qui se réfère esthétiquement à l’ère préraphaélite et qui fait référence symboliquement à la force et au pouvoir des femmes.

The Edge, 2013 © Tamara Dean, Olsen Irwin Gallery

« Dans la nature nous sommes conduits à tester nos propres limites, physiquement et émotionnellement. (…) Il est important pour moi de créer des photographies illustrant cet aspect de la jeunesse, de placer la nature comme lieu d’exploration personnelle. »

– Vous choisissez la plupart de vos caractères dans vos images sont des jeunes. Que voulez-vous dire au sujet de la jeunesse? Pourquoi ils vous inspirent?

Je m’intéresse à un certain nombre d’idées … Examiner la relation entre les humains et la nature et les façons dont nous nous engageons avec le monde naturel dans la vie contemporaine. Revoir à l’âge adulte les expériences que mes amis et moi avons cherché à vivre à la fin de notre adolescence et au début de nos 20 ans et des versions de mise en scène entre eux. J’examine si ces rites de passage rituels et activités sont universelles ou spécifiques à cette période de la vie et si elles ont radicalement changé avec l’introduction de dispositifs portatifs (apportant la technologie dans des endroits où il n’a jamais été avant).

Les années entre mes 17 et 25 ans ont été monumentales pour moi en termes d’exploration : qui suis-je ? comment je m’insère dans le monde ? Je sentais que les rituels sociaux que la société occidentale contemporaine offrait ne m’ont pas aidé à répondre à mes propres questions sur la vie et l’existence et j’ai donc fait une quête de réponses ailleurs.

J’ai trouvé beaucoup de gens qui ont également du mal à trouver leur chemin et intuitivement nous avons fait nos propres rites de passage. De choses simples comme aller à la forêt, poussant les limites physiques et émotionnelles en se défiant les uns les autres. La nature est une zone autonome où les contraintes ou barrières / réseaux de sécurité de la société sont levées. Nous devons compter sur nos instincts d’une manière différente. C’est un environnement qui stimule notre sens de l’odorat, le toucher, la vue et le son. Dans cet espace nous sommes habilités à tester nos propres limites, physiquement et émotionnellement. Je m’intéresse particulièrement aux rites informels de passage et aux endroits où nous faisons face à nos peurs. C’est ce que je vois être à la fois un comportement humain typique et aussi l’envie primitive de créer des rites de passage dans une culture où il y a très peu de marqueurs de transition formels.

Il est important pour moi de créer des photographies illustrant cet aspect de la jeunesse, de placer la valeur sur la nature comme un lieu d’exploration personnelle. Mis à part les rituels de la jeunesse liés à l’alcool, j’ai trouvé très peu d’informations qui identifient ou parlent des rites de passage informels que les jeunes recherchent dans la nature: les sauts de roche, les rassemblements sociaux, les quêtes, les fêtes, etc.

 

Shoaling, Instinctual serie, 2015 © Tamara Dean

 « Le cadre de la nature permet de revenir à un sens universel de l’humanité, reflétant notre animalisme inhérent, et de reconnaitre que nous faisons partie de la nature. »

– Vos images sont construites comme des peintures, on peut voir une forte construction picturale. Avez-vous des références dans les peintures et qui vous inspirent? Et dans la photographie?

Les peintres préraphaélites ont une influence évidente sur mes œuvres photographiques. Mon but est de tirer parti d’une esthétique du monde romantique et naturaliste, mais de faire référence à nos vies contemporaines et aux enjeux actuels. Le cadre dans la nature est conçu pour revenir à un sens universel de l’humanité, reflétant notre animalisme inhérent, et reconnaître que nous sommes une partie de la nature.

Les influences majeures ont été des peintres tels que Rembrandt, John William Waterhouse et Norman Lindsay. Dans ma première carrière photographique, j’ai été attiré par des photographes tels que Mary Ellen Mark, Sally Mann et plus tard la photographe australienne Carol Jerrems. Ils avaient tous un moyen de photographier les filles et les femmes d’une manière qui dépeint leur force ou leur pouvoir. Leurs œuvres se sont révélées sans faille, honnêtes et immédiatement, et vous attire dans un puissant récit. Une grande partie de mon travail a été de photographier mes amies, donc cela a donné un lien de confiance particulier pour moi. Mary Ellen a photographié une jeune femme nommée «minuscule» et son voyage dans l’âge adulte. Le pouvoir dans ce travail est autant dans son engagement à l’histoire de cette femme au cours des années que nous regardons ses choix de vie et leur façon de jouer, comme le portrait environnemental incroyablement puissant. Un autre travail clé qui m’a influencé et qui se penche également du documentaire vers le conceptuel est Carol Jerrems photographie ‘Vale Street’  Elle créé la puissance d’un moment réel. Cela était largement dû aux relations interpersonnelles entre Carol et ses sujets masculins avec lesquels elle avait des relations complexes. Et la chimie entre les garçons et son modèle féminin. J’ai commencé à m’intéresser sur le potentiel de créer des scènes dans lesquelles de vraies interactions humaines et les relations seraient jouées, mais dans les paramètres que je pourrais mettre en termes de thème, d’emplacement et sous mes conditions d’éclairage souhaitées.

– Les paysages australiens et les gens dans les paysages sont vraiment importants dans votre travail. Pensez-vous comme l’anthropologie et la sociologie, que votre environnement et le lieu où nous vivons ont un fort impact sur le mental et l’équilibre de l’être humain? La nature nous aide à nous sentir bien, mais nous la craignons aussi ?

Absolument, et c’était mon intention de montrer cette connexion dans mon travail intitulé ‘The Artists‘. En 2013, j’ai eu la chance d’être sélectionné comme artiste pour la résidence des artistes Art Omi à New York. Venus d’Australie où l’accès à la nature est assumé et une partie du tissu de la vie, j’ai pensé qu’il serait intéressant d’interroger les 31 artistes qui venaient tous de différents pays du monde pour faire partie de cette résidence sur leurs expériences de nature. Qu’est-ce que cela signifiait pour eux, si c’était important, pourquoi ils sont allés là-bas et ce qu’ils ont fait quand ils étaient là ? C’était vraiment intéressant en ce que la plupart d’entre eux ont trouvé que c’était une expérience spirituelle, mais pas dans le sens d’entrer dans une dimension transformatrice transcendante, plus dans le sens que c’était un espace sacré où, par opposition à leur vie technologiquement saturé occupé Ils pourraient arriver dans l’ici-et-maintenant. J’ai basé mon travail ‘The Artists‘ sur cette série d’entretiens où chacun d’entre eux s’engage avec leurs sentiments personnels sur la nature sur ce paysage symbolique. J’ai appelé mon installation « Here-and-Now« .

– Vous avez fait une installation en 2015 «Ici et maintenant» à UNSW Studio Lab University, aimeriez-vous créer plus d’installation et travailler sur d’autres projets, et pas seulement sur la photographie?

Oui, j’ai été sélectionnée en tant qu’artiste pour la Biennale australienne d’Adélaïde 2018 dans laquelle je vais créer une installation à grande échelle appelée ‘Stream of Consciousness’. Je suis intéressé à créer de nouvelles façons d’afficher et de s’engager avec la photographie, en poussant le médium. Actuellement je crée des environnements immersifs où la photographie est l’un d’un certain nombre d’éléments comprenant le son et le parfum. Ce travail hyper-réel et multi-sensoriel explorera les représentations symboliques des états émotionnels et transitoires de la jeunesse.

– Quelle est votre meilleure citation?

« J’ai toujours pensé que c’était d’être merveilleusement optimiste … de sortir dans le monde et de chercher la beauté »

Tamara Dean, the Field, Instinctual, serie, 2015

http://www.tamaradean.com.au/

Tamara Dean

Instinctual | 2 – 26 February 2017

Galerie Martin Browne Contemporary, Sydney

Catalogue en ligne de l’exposition

Revue de Presse